Mentora Estrella: Maria Teresa de Impact Hub Tegucigalpa

La inspiración y el impacto que proviene de ser mentor de mujeres en Centroamérica

Escrito por Maria Teresa Morazán, Thunderbird ‘12, Mentora para el programa Acelerador WEAmericas

Cuando estudié mi MBA en Thunderbird School of Global Management, siempre admiraba las emprendedoras que llegaban de los programas de Thunderbird for Good, tal como el Proyecto Artemis.

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Maria Teresa con el equipo del Acelerador WEAmericas

Estas mujeres venían de lugares remotos como Afganistán, donde parece como si todo fuera adverso para que una mujer pueda liderar una empresa. Gracias a Thunderbird y a redes de apoyo valiosas como Fulbright y SHARE Fellowship, profesionalmente se me abrieron puertas para una carrera internacional que me llevaría a conocer personalmente ejemplos de mujeres emprendedoras desde Latinoamérica al Sudeste Asiático. Con obvias diferencias culturales, dichas mujeres aprendían a sobreponerse a los distintos obstáculos de sus respectivos entornos. Me di cuenta también de la importancia de que más mujeres nos apoyemos para que cada vez sean mas las mujeres capaces de ocupar cargos de poder en las empresas y en otros importantes roles dentro de nuestras sociedades.

Thunderbird for Good & el Acelerador WEAmericas

En 2016, cuando me enteré que Thunderbird for Good con fondos del Departamento de Estado de Estados Unidos estaría apoyando a mujeres en Centroamérica por medio del Acelerador WEAmericas sentí una alegría al saber que ahora

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Thunderbird Ex-Alumnos, Jose Cattani ’95 & Maria Teresa Morazán ’12 en el Acelerador WEAmericas Accelerator en San José, Costa Rica

estaban puestos los ojos (y la cartera) sobre las mujeres de mi región que también se enfrentan con un entorno de negocios complicado. Como yo misma me encontraba luchando por emprender en Brasil y reconocía el bien que hace una red de apoyo en todo ecosistema emprendedor, me ofrecí a ayudar en lo que pudiera. Gustosamente colaboré en la validación de algunas entrevistas durante el proceso de selección de la primera generación de empresarias. Lo que ellas no sabían era que yo llevaba un tiempo considerando regresar a mi país Honduras para emprender después de trabajar en el exterior, con algo de temor de que el ambiente fuera tan desmotivador como la mayoría de noticias que circulan en los medios. Sin embargo, el escuchar a esas mujeres con un espíritu de superación y optimismo (jamás lamentándose) hablando de como han trabajado duro para sacar adelante sus empresas y sus familias fue realmente inspirador. Sus testimonios me confirmaron lo que muchos sabemos y a veces olvidamos: que Centroamérica es una tierra llena de oportunidades de mercados inexplorados, que su gente son su mejor recurso y que las mujeres somos las que podemos multiplicar el cambio de las sociedades en las que vivimos.

Ser una Mentora

Naturalmente cuando para la segunda generación me invitaron a formar parte de la red de mentores no dudé en aceptar ese

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Inicio del Acelerador WEAmericas en Wyndham Hotel en San José, Costa Rica

honor.  En febrero de 2018 durante un evento en Costa Rica tuvimos la oportunidad de conocernos con las empresarias y los otros mentores de la región. ¿Y como es ser parte de esta red de mentores en Centroamérica? Es tener la oportunidad de apoyar a un grupo de empresarias talentosas de distintos rubros donde vieron oportunidades y no obstáculos: desde la que trabaja por un mejor manejo de residuos en un país donde no existe el reciclaje (Recyproco) hasta una artista de vitrales y

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Maria Teresa y Emmy Raudales, de Recyproco, de la primera generación del Acelerador WEAmericas

cerámica con diseños únicos y calidad de exportación (Arte Tierra y Fuego). Todas ellas ya sobrevivieron el “valle de la muerte” del camino emprendedor y con un proceso de aceleración sólo pueden ser mejores. WeAmericas hace un esfuerzo por emparejar cada empresaria con un mentor de su país o industria que le pueda transmitir algo valioso de su experiencia, darle acceso a conexiones y herramientas que puedan acelerar su crecimiento. Y entre los mentores tenemos comunicación para enriquecer el apoyo que podamos dar al resto de empresarias que no apoyamos directamente.

 

Después de una semana intensa de capacitación de las empresarias con los

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Maria Teresa con mentoras y empresarias de la generación 2

profesores de Thunderbird, ellas me compartieron que se sentían empoderadas a regresar a sus países con mas herramientas y su mentor que les estará asistiendo en el proceso. Tenemos 9 meses por delante donde, en medio de nuestras ocupadas agendas, estaremos apoyando a las empresarias en distintos temas de su plan de negocios para que puedan aumentar sus ventas o estar mejor preparadas para acceder a capital que les ayude a avanzar a su siguiente etapa.

 

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Maria Teresa con mentores y empresarias

Los mentores compartimos un deseo genuino de ayudar a las empresarias y a nuestros países a crecer; tenemos la humildad de aceptar que no lo sabemos todo, pero reconocemos que el impacto que generamos con el apoyo que damos se multiplica con cada mujer. En lo personal la inspiración solo me convence de querer seguir apoyando a más mujeres emprendedoras por medio de mi propio emprendimiento – Impact Hub Tegucigalpa.

Como es tan difícil de medir, siempre queda la duda: ¿En un proceso de aceleración quien gana mas? ¿El mentor o el aprendiz, el emprendedor o el inversionista? – sea público o privado. Al final todos ganamos: los mentores, las empresarias, sus familias, comunidades y más mujeres multiplicando empleos en sus países, se fortalecen las economías y menos personas se verán obligadas a emigrar para buscar oportunidades en otros mercados.

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